Biografi: Kanouté

Frederic Kanouté – Från Lyons gator till fotbollens finrum

Sagan om Sevillas stjärnanfallare Frederic Kanouté är riktigt rörande. För de flesta är han mest känd för sina goda prestationer på planen. För mig är det hans insatser vid sidan av planen som är de allra viktigaste, vilket jag fick erfara efter att ha intervjuat honom.

Frederic Oumar Kanoutés solkskenssaga tog fart så fort han såg dagens ljus. Detta inträffade den andra september, år 1977. Han föddes i staden Sainte-Foy-lés-Lyon i Frankrike.

I riktigt ung ålder började Frederic att lira fotboll med grabbarna i samma bostadsområde. Hans föräldrar hade flyttat till Frankrike, ifrån Mali, och hade till en början svårt att skrapa ihop pengar till hans fotbollskarriär. Därför tog hans karriär fart på samma fotbollsplan som många andra världsspelare börjat – på gatan.

Flytten till Lyon och därefter utslussning till Premier League
Efter att ha spelat boll ett bra tag fick den lokala klubben upp ögonen för Kanouté. Klubben var ingen mindre än Olympique Lyonnais. Utan att tveka tog han chansen och skrev på för den franska storklubben. Sommaren 1997 var han officiellt en spelare i Lyons förstalag.

Debuten för klubben dröjde inte länge. I en match i Intertoto-cupen, mot polska Odra Wodzislaw, var debuten genomförd. Under hans tre säsonger i klubben hann han med att spela närmare 60 matcher. Flera fina prestationer och gediget lagarbete gjorde att intresse utomlands väcktes.

Harry Redknapp hörde av sig till Lyon och lyckades få över Kanouté på ett lån till West Ham. Han bildade då ett fruktat anfallspar ihop med Paolo Di Canio. Efter ett halvår i klubben valde Redknapp att göra övergången permanent, vilket Kanouté inte verkade ha några problem alls med.

Nedflyttning medförde ytterligare ett klubbyte
Efter att säsongen 2002/2003 avslutats stod det klart att West Ham inte klarat sig ifrån nedflyttning och detta gjorde att Kanouté fick leta efter en ny klubb. Tottenham Hotspur pungade ut 3,5 miljoner pund för Kanoutés underskrift.

Flytten till Tottenham blev inte riktigt som Kanouté tänkt sig. Han presterade fortfarande på en hög nivå men målskörden var tunnare än någonsin. Dessutom valde Kanouté att representera Mali i Afrikanska Mästerskapet istället för att delta i Tottenhams Premier League-matcher.

Med två tunga säsonger i ryggen bar flyttlasset av till Spanien – vilket kom att förändra hela hans karriär.
Efter två säsonger i klubben, och 14 mål på kontot, såg det dystert ut för den nyblivne maliern. Då kom Sevillas sportchef Ramon ”Monchi” Rodriguez in i bilden. I Spanien är han känd som ”värvningskungen” då han anses vara den allra smartaste inom transfermarknaden. I detta fall kom han att värva Kanouté till Sevilla för hela 6,5 miljoner euro.

Parallellt med sin fotbollskarriär lade Frederic Kanouté grunden till något mycket rörande.
År 2004 grundade han välgörenhetsorganisationen Development Trust. Organisationens grundtanke gick ut på att ge Malis föräldralösa barn ett hem. Grundtanken kom att växa till något mycket större än så. Idag står en hel by klar. Den går under namnet ”Sakina Children’s Village” och består av allt ifrån hus, vart fosterfamiljer samt föräldralösa barn bor, till ett mindre sjukhus och skolor.

Tidigare i år, närmare bestämt i februari, fick jag chansen att intervjua Frederic Kanouté för Sevillaredaktionen på SvenskaFans.com. Jag tänkte att jag bifogar ett axplock av citat från min intervju med honom.

På frågan hur han kom att börja med välgörenhetsarbeten och varför han just startade Development Trust fick jag ett svar som kopplade ihop det hela. Det byggde helt enkelt på egna erfarenheter.

”I’ve always tried to contribute to charitable causes, but I established the Development Trust in 2004 while I was still paying for Tottenham in London, to primarily manage my vision of a project for orphaned and vulnerable children in the country of my father’s birth, Mali. This is a project close to my heart as my father was orphaned as a very small child. As the son of an orphan, I have a personal reason to try and help orphaned and vulnerable children. The primary focus of the charity is also children’s welfare and education.”

En utav de största anledningarna till att Kanouté gör detta beror på att hans far också var föräldralös. Hans far fick helt enkelt leva ensam i ett fattigt Mali.

Vidare beskriver han hur han känner för projektet Sakina Children’s Village.

“I believe every child deserves a family. It is the family environment that provides the love and security for children to mature into valuable and contributing members of society. This philosophy is implemented in the Sakina Village – individual houses have foster parents and families to provide the ideal environment for the children and role models to break the cycle of poverty associated with orphans. This is a long-term project, but we’ve already made an immedate improvement to the children’s personal live by providing the security of a ’family environment’ that we all take for granted.”

Foto: Frobles


Som ni nu förstår så är detta inget litet projekt han dragit igång. Många ungar har fått ett bättre liv och en mycket ljusare framtid, allt tack vare Frederic Kanouté.

Stora titlar och en del utav Europas bästa lag.
Trots enorma insatser vid sidan av planen så fortsatte Kanouté sin karriär i Sevilla, och det gick bättre än någonsin.

På bara någon säsong hade han dragit in fler pokaler än vad en normal fotbollsspelare vinner under en hel karriär. Under sin första säsong (05/06) i klubben vann Sevilla UEFA-cupen, efter att ha slagit Middlesborough i finalen med hela 4-0.

Samma säsong tog man även hem den Europeiska Supercupen. Vinstkavalkaden fortsatte även under kommande säsong. På våren 2007 stod det klart att man tagit sin andra raka titel i UEFA-cupen. Till råga på allt vann man även Copa Del Rey och blev titulerad till Europas bästa lag den säsongen.

För Kanoutés del var hyllningarna inte över. Som förste utomlandsfödde afrikan tog han, år 2007, hem priset som årets spelare i Afrika. Marknadsvärdet på Kanouté steg i skyarna och en handfull klubbar visade intresse för maliern. Värvningskungen ”Monchi” hade dock en klar vision angående Kanouté. ”Han stannar i klubben”, löd hans uttalanden. Visst blev det också som ”Monchi” sagt. Än idag spelar Frederic Kanouté kvar i Sevilla, även om det med allra största sannolikhet kommer att bli hans sista säsong.

Frederic Kanouté är ett exemplariskt föredöme för hur spelare borde agera. Trots sina feta plånböcker görs inte mycket, för att hjälpa människor i nöd, från fotbollsspelarnas sida. Låt oss hoppas att fler tar efter Frederic Oumar Kanouté och bidrar till kampen mot fattigdomen, för det behövs.

/Johannes Johnsson

Leave a Comment