Biografi: Thierry Henry

Thierry Henry – Den levande legenden
Måndagen den 9e Januari 2012, klockan är 21.08 i London. Arsenal FC möter Leeds United på Emirates stadium. Matchminut 68’ och ställning 0-0. Då gör Arsenal ett byte, men det är inte vilket byte som helst, det är en levande staty som ska in på plan.

Uppväxt
Thierry Henry växte upp i skuggan av Paris, i förorten Les Ulis. När Thierry Henry var 7 år plockades han upp av det lokala fotbollslaget CO Les Ulis. Vid den åldern var Henry inte speciellt intresserad av fotboll och hans far fick pressa honom hårt för att han skulle gå på sina träningar. Det gjorde han och vid 13 års ålder hamnade Henry i Parisklubben ES Viry-Châtillon.
Henry var en fantastisk fotbollstalang men utanför fotbollsplanen gick det inte alls lika bra. Henry var väldigt arrogant och hans betyg var katastrofala, Henrys framtid såg inte ljus ut. Men så en dag kom en man vid namn Arnold Catalano på besök när ES Viry-Châtillon spelade hemmamatch. Hemmalaget vann matchen med 6-0 och Henry gjorde alla 6 målen.
Arsene Wenger, som då var manager i AS Monaco hade skickat ut scouten Catalano för att hålla ett öga på supertalangen och det gjorde han också under ett flertal matcher.
Slutligen tog Wenger och Monaco kontakt med Henry och frågade honom om han ville spela för klubben. Men så var det det där med betygen. Henry fick ett erbjudande av Monaco om en antagning på franska fotbollsförbundets elitakademi i Clairefontaine, där kunde han förbättra sina betyg, och samtidigt fortsätta utveckla sin fotbollstalang. Efter ett år på fotbollsakedemin, där för övrigt spelare som Louis Saha, William Gallas och Nicolas Anelka också fostrats, kom Thierry Henry till Monacos ungdomslag, 15 år gammal.
2 år senare, 1994, debuterade han för Monaco när laget förlorade med 2-0 mot Nice. Henry spelade i sina ungdomsår som central forward och många tror att det var Juventus som försökte göra om honom till en ytter men det var redan här under första tiden i Monaco som Arsene Wenger trodde att Henry med sin snabbhet och kreativitet oftare skulle kunna hota ute på kanten än centralt. Wenger lämnade sedan för en session i Japan och Nagoya Grampus Eight. Henry växte sig större och större i Monaco. 1995 gjorde han sitt första mål för klubben, 96 blev han utsett till Årets bästa franska ungdomsspelare och 97 skrev han på sitt första proffskontrakt.
Klubbkarriär
Henry blev kvar i Monaco till 1999 och han med att spela 141 matcher för klubben. Thierry hittade nätet totalt 28 gånger och slog 37 målgivande passningar under sin karriär i Monaco. 1999 blev det dragkamp om anfallaren där bland andra Arsenal var med, Wenger var nu tränare i Gunners och ville återigen värva sin guldklimp, men det blev Juventus som vann kampen om 22-åringen.
Tiden i Juventus blev inte alls vad Thierry Henry hade tänkt sig. Istället för att få sitt stora genombrott stannade han helt i sin utveckling som ytter. Hans egenskaper lämpade sig inte alls lika bra mot det välorganiserade italienska fotbollsförsvaret och 7 månader efter ankomsten till Italien var det dags att sätta sig på planet igen med London som adress.
2 veckor innan sin 23-årsdag skrev Henry på för Arsenal FC och återförenades med Wenger. Samma tränare som en gång skolat om Henry och berättat för honom att ”du passar bättre på kanten” skulle nu än en gång byta Thierrys position, tillbaka in centralt.
Henry hade till en början problem med omställningen och fansen började snabbt tvivla på den unge fransmannen. Vid den här tiden spelade Arsenal på Highbury och över räcket på ena läktaren hängde en banderoll med texten ”Arsene knows” och tydligen gjorde han det även den här gången. För trots 8 mållösa matcher så fick han starta en nionde och då kom det, Thierry Henry gjorde sitt första mål i Arsenals tröja nr 14.
Det var startskottet till en målstatistik som skulle gå till historien. Den 18e oktober 2005 drog Henry till med höger yttersida, bollen skruvade sig in i det bortre hörnet och fransmannen hade gjort sitt 186e mål för klubben. Det målet gjorde honom till Arsenals främste målskytt genom tiderna. Redan första säsongen, trots den sega starten, blev det 26 fullträffar på sammanlagt 47 matcher med alla tävlingar inräknade.
Säsongen 2001-2002 ledde Henry laget till dubbeln, segrar i både Premier league och FA cupen, med sitt fantastiska målskytte.
Henry hade tillslut lyckats, nu var han en utav världens absolut bästa fotbollsspelare, en målspruta av absolut högsta klass. Under tiden i Arsenal, som blev 8 långa och lyckliga år, spelade Thierry Henry 370 matcher och gjorde imponerande 226 mål! Han vann skytteligan i Premier League inte mindre än 4 gånger! Men Henry är inte bara en fantastisk målgörare, han stod dessutom för sammanlagt 92 assist på sina 370 matcher i klubben.
Efter att ha vunnit 2 Premier League titlar, 3 FA-cup titlar, 2 FA Community Shield och dessutom stått som kapten i en Champions League final med Arsenal så lämnade han klubben för katalanska Barcelona. Han presenterades i Barcelonas tröja nr 14, såklart, den 25e juni 2007. 2 månader senare gjorde han sitt första mål för klubben, första säsongen blev det sammanlagt 17 mål och 11 assist. Även om Thierry Henry är mest känd för sin tid i Arsenal så skrev han historia även här i Barcelona. Tillsammans med Samuel Eto’o och Lionel Messi gjorde trion nämligen 72 mål på en säsong och blev därmed den mest producerande trion genom tiderna i spanska La Liga. Henry han med att vinna 7 titlar med Barcelona och var med när klubben tog sin sexling 2009 då dem alltså vann 6 titlar samma år. Henry hade inte samma fantastiska målskörd i Spanien som i England men detta beror mycket på att han åter ofta var utflyttad på kanten som ytter. Efter 92 matcher i klubben lämnade Thierry Henry 32 år gammal Barcelona för hårdsatsande MLS och New York Red Bulls.
En stor nyckel till Thierry Henrys stora framgång är att han har hållit sig någorlunda skadefri, det blev dock mer och mer tid på skadelistan under tiden i Barcelona och när han kom till New York Red Bulls hann forwarden bara med att göra 11 matcher innan han ådrog sig en knäskada och blev borta resten av säsongen. Dittills hade Henry börjat med att näta mot gamla ärkerivalen Tottenham i en träningsmatch, gjort 2 assist i premiären i MLS och slutade säsongen med 2 mål och 3 assist på sina 11 matcher.
Säsongen 2011 lyckades Henry mestadels hålla sig skadefri. Det blev 26 matcher för Henry och han visade att klassen fanns kvar, 14 mål och 4 assist. Vid säsongens slut startades rykten och spekulationer om en comeback i Arsenaltröjan. Ett rykte som dykt upp vid ett flertal gånger tidigare, men i mellandagarna 2011 fick alla gunnersfans en försenad julklapp då det stod klart att Henry skulle tas in på ett 2 månader långt lån.
Landslagskarriär
Thierry Henry är en stor hjälte och ikon i Arsenal, och han är också ungefär lika stor i sitt hemland Frankrike. Han sägs vara en av de största stjärnorna i Frankrikes fotbollshistoria tillsammans med spelare som Michel Platini och Zinedine Zidane. Thierry Henry har nämligen inte bara målrekordet i Arsenaltröjan, utan även i sin franska landslagdräkt!
Det började 1997, Henry visade stor talang i klubblaget Monaco och kallades till Frankrikes U-20 landslag och U-20 VM. Där nådde laget en kvartsfinal och Henry gjorde 3 mål i turneringen. Bara 4 månader senare fick Henry spela sin första A-lagsmatch i en inför-VM match mot Sydafrika. Thierry lyckades imponera på sin förbundskapten, Aime Jacquet, och blev uttagen i truppen som skulle spela hemma-VM 1998. Väl där gjorde unge Henry succé, som vanligt när man talar om denne man! Återigen gjorde han 3 mål i ett mästerskap, med det blev han Frankrikes bästa målgörare i ett VM som vanns av hemmanationen. Henry fick efter detta ta emot Hederslegionens kors av den Franska presidenten. I EM 2000 återupprepade Frankrike bedriften genom att återigen vinna ett guld. Henry, återupprepade också han sin bedrift, gjorde 3 mål och blev lagets bäste målskytt i turneringen. Thierry blev dessutom matchens spelare i 3 matcher, en av dem, var finalen mot Italien.
Efter dubbla mästerskapsguld var förväntningarna inför VM 2002 skyhöga, men väl där blev floppen total. Frankrike lyckades inte göra ett enda mål, Henry fick rött kort i gruppspelets andra match och Fransmännen fick tacka för sig redan efter 3 matcher.
Hungriga efter misslyckandet i VM 2002 kom Frankrike utan stjärnorna Zinedine Zidane och Patrick Viera till start i FIFA Confederations Cup 2003. Med en Henry i storform tog Frankrike hem ytterligare en titel. Henry var turneringens stora stjärna. På 5 matcher gjorde Henry 4 mål, blev utsedd till matchens bästa spelare 3 gånger, vann skytteligan och tilldelades pris för turneringens bästa spelare.
2004 var det dags för ett nytt EM, Frankrike var regerande Europamästare men åkte här ut mot skrällnationen och senare EM-mästarna Grekland i kvartsfinal. Henry startade alla 4 matcher och gjorde 2 mål.
Man kan väl lugnt säga att Henrys tid i landslaget var otroligt lyckad. Tillsammans med stjärnor som Zidane, Viera, Malouda, Ribéry och Makélélé var man återigen i final i ett stort mästerskap, VM 2006.
Av Frankrikes 3 mål i gruppspelet stod Henry för 2, han avgjorde sedan även kvartsfinalen mot Brasilien med matchens ända mål efter en briljant passning från Zidane.
Till finalen kom man alltså igen, men VM finalen 2006 återspeglas mest såhär:

Frankrike slutar på en andraplats efter en dramatisk och kaotisk VM-final som avgjordes först på straffar. Henry stannade på 3 mål och blev uttagen som striker i FIFPros världslag.
4 gånger blev Henry bästa målgörare för sitt land i en turnering och han blev erkänd skyttekung för sitt land den 17 Oktober 2007 när Frankrike mötte Litauen gjorde Thierry Henry sitt 42a mål i landslaget och blev därmed Frankrikes bästa målgörare genom tiderna när han slog Platinis rekord. Det blev tillslut 51.
2010 kom den största smällen i Henrys fotbollskarriär. En hel fotbollsvärld pekade ut Henry som en fuskare! I VM-kvalmatchen mot Irland får Frankrike en frispark. Frisparken slås långt ner mot kortlinjen inne i straffområdet och Henry tar ner bollen och spelar in den till William Gallas som nickar in den. Shay Given, Irlands målvakt, är tokig, han rusar mot den svenska domaren Martin Hansson och pekar på sin arm, men Hansson är iskall, målet räknas och Frankrike går till VM, men repriserna talar sitt tydliga språk. Henrys handnertagning är solklar, Henry sa själv direkt efter matchen; ”Ja den tar på min hand, domaren blåste inte och jag valde att spela vidare.”
Senare gjorde han även detta uttalande vilket gjorde att de flesta förlät fransmannen, även om Irländarna troligtvis aldrig kommer göra det:
”The fairest solution would be to replay the game but it is not in my control, naturally I feel embarrassed at the way that we won and feel extremely sorry for the Irish who definitely deserve to be in South Africa. I have said at the time and I will say again that ’yes’ I handled the ball. I am not a cheat and never have been. It was an instinctive reaction to a ball that was coming extremely fast in a crowded penalty area.”
I den franska landslagsdressen blev det tillslut 128 matcher och 54 mål om man räknar in U20 landskamperna.
Den levande statyn Thierry Henry fick den 9 december 2011 en staty invigd framför Emirates Stadium. I sitt tacktal sa han:”I never thought in my wildest dreams that I would have a statue like this in front of the stadium of the team I love and support.”
Men det hade han, och nu stod inte statyn längre framför Emirates Stadium, utan inne i den, på sidlinjen.
Måndagen den 9e januari 2012, klockan är 21.08 i London. Arsenal FC möter Leeds United på Emirates stadium. Matchminut 68’ och ställning 0-0. Då gör Arsenal ett byte, men det är inte vilket byte som helst, det är en levande staty som ska in på plan.
Emirates står upp, Emirates kokar, Arsenalsupportrar skriker och Arsenalsupportrar gråter. Ingen kan ana hur Henry kände där och då, antagligen lycka, och större skulle den bli. 10 minuter senare tar Henry en diagonal löpning in i straffområdet, får den perfekta passningen och avslutar perfekt i bortre hörnet, ett klassiskt Henry-mål, det var Henry-klass.
Thierry blir så lycklig att han för några sekunder inte vet vart han ska ta vägen, han börjar studsa längs kortsidan, sen börjar han springa längs långsidan hela vägen upp till avbytarbänken fram till sin tränare, sin mentor, sin andra far, Arsene Wenger.


Wenger får en stor kram, sen studsar den överlycklige Arsenalspelaren, Arsenallegenden och Arsenalsupportern Thierry Henry vidare!
http://www.youtube.com/watch?v=w-H70yLl-DQ
Form is temporary, class is permanent!

/Rasmus Klintberg

Leave a Comment