Inför EM 2012 – Irland

GRUNDFAKTA

FIFA-ranking: 18
Förbundskapten: Giovanni Trapattoni (73 år)
Flest landskamper: Shay Given (121 landskamper)
Meriter: Deltagit i 3 VM-slutspel, samt 1 EM-slutspel
Historia: 1921 bildades Irlands fotbollsförbund efter att Irland och Nordirland gått skilda vägar. Lagets första professionella match spelades i OS tre år senare, där Bulgarien besegrades med 1-0.

Några större framgångar har irländarna inte fått uppleva. I sitt första VM-slutspel 1990 lyckades man genom tre oavgjorda matcher slå ut Holland och ta sig vidare från gruppen tillsammans med England. Rumänien slogs ut i åttondelsfinalen, men sedan blev Italien för svåra. Detta räknas fortfarande som Irlands största framgång hittills.

 

TRUPPEN

Målvakter:

Shay Given (36 år, Aston Villa) | 121/0 | Betyg (1-5): 4
Rutinerade Given kommer att spela en viktig roll i årets mästerskap. Den irländska legendaren tillhör utan tvekan en av de bättre målvakterna i turneringen, och är en av få Villa-spelare som spelade bra den föregående säsongen.

Keiren Westwood (27 år, Sunderland) | 9/0 | Betyg: 2
Sunderlands reservmålvakt får agera reserv även i EM. Westwood gör inte bort sig när han får chansen, men kan väga lite lätt mot lag som Spanien och Italien.

David Forde (32 år, Millwall) | 2/0 | Betyg: 2
Tredjemålvakt, och lär inte få någon speltid. Har haft en bra säsong i Millwall, och har bland annat släppt in färre mål än femteplacerade Blackpools Matthew Gilks. Deltar mest i brist på annat.

Försvarare:

John O’Shea (31 år, Sunderland) | 71/1 | Betyg: 3
Mångsidiga O’Shea är en viktig kugge i Irlands försvar, och gör alltid sitt jobb. Uppskattad spelare både under sin tid som reserv i Manchester United och som startspelare i Sunderland.

Richard Dunne (32 år, Aston Villa) | 72/8 | Betyg: 4
Hög högstanivå, men låg lägstanivå, åtminstone på klubblagsnivå. I landslaget är han tveklöst en av lagets bästa spelare, och kommer att spela en mycket stor roll under sommaren. Målfarlig framåt, men lyckas även peta in en hel del självmål.

Sean St Ledger (27 år, Leicester) | 26/2 | Betyg: 2
Mycket speltid i kvalet, och mycket talar för en hel del speltid även i EM. St Ledger kan eventuellt vara en svag länk, med tanke på den bristande erfarenheten på högsta klubblagsnivå.

Stephen Ward (26 år, Wolverhampton) | 11/2 | Betyg: 2
Kommer förmodligen göra ett par inhopp i turneringen, och är en utmärkt spelare att kunna byta in. Har spelat mycket bra under sina 5 år i Wolverhampton. Kommer inte att göra bort sig här.

Paul McShane (26 år, Hull) | 26/0 | Betyg: 2
McShane är en spelare med mycket rutin för sin ålder. Kallades in i truppen som ersättare för skadade Kevin Foley, men kan överraska. Spelstilen har jämförts med Sergio Ramos.

Stephen Kelly (28 år, Fulham) | 30/0 | Betyg: 2
Stabil spelare, som gör det defensiva jobbet mycket bra. Stark orsak till Fulhams respekterade försvar. Kan skapa problem för motståndarnas yttermittfältare.

Darren O’Dea (25 år, Celtic) | 14/0 | Betyg: 2
Celtics O’Dea, som nyligen tilldelades Ireland Young International Player of the Year, har under säsongen varit utlånad till Leeds, där han snabbt tog en startplats. Lite oerfaren, men kan bidra med sina kvaliteter.

Mittfältare:

Keith Andrews (31 år, WBA) | 28/3 | Betyg: 2
Andrews har varit en bra mittfältare i de flesta klubbar han spelat för. En starkt bidragande orsak till att WBA spelade upp sig under våren. Gör sällan misstag, och hans rutin kan bli viktig i sommar.

Glenn Whelan (28 år, Stoke) | 38/2 | Betyg: 3
Whelan har varit med om uppflyttning i både Sheffield Wednesday och Stoke. Har utvecklats till en nyckelspelare i Stoke, och kämpar gärna ner sina motståndare på mitten på ett typiskt brittiskt sätt.

Darron Gibson (24 år, Everton) | 18/1 | Betyg: 3
Gibson gick i januari från att vara en nyttig truppspelare i Manchester United till att bli en viktig spelare för Everton. Noterbart är att Everton inte förlorat en enda match hittills med Gibson i startelvan. Totalt har Gibson nu genomfört 27 raka matcher utan förlust. Fortsätter sviten i EM?

Damien Duff (33 år, Fulham) | 96/8 | Betyg: 3
Otroligt rutinerad yttermittfältare, som kanske har sina bästa år bakom sig. Är trots allt fortfarande en mycket bra spelare, och kommer att få en startplats i EM. Kommer från en imponerande säsongsavslutning i Fulham.

Aiden McGeady (26 år, Spartak Moskva) | 48/2 | Betyg: 4
Debuterade i landslaget redan som 18-åring, och har trots sin låga ålder varit med länge. Populär i Ryssland efter sina välgenomförda insatser. Pigg spelare, som kräver konstant bevakning från ytterbackarna.

Stephen Hunt (30 år, Wolverhampton) | 38/1 | Betyg: 2
Anpassningsbar yttermittfältare som jobbar hårt. Kommer förmodligen inte göra mycket väsen av sig i EM.

Paul Green (29 år, klubblös) | 10/1 | Betyg: 1
Ersättare för skadade Keith Fahey. Efter 7 år i Doncaster och 4 i Derby står Green nu utan kontrakt, och det är främst irländska klubbar som rycker i honom. Långt ifrån en startplats i Irland.

James McClean (23 år, Sunderland) | 2/0 | Betyg: 3
Unga McClean har en mycket lovande framtid framför sig. Efter succén i Sunderland hade Trapattoni inget annat val än att ta ut honom i EM-truppen. Inte självklar i startelvan, men bör få viss speltid.

Anfallare:

Robbie Keane (31 år, LA Galaxy) | 116/53 | Betyg: 4
Lagkapten och stjärnan i laget. Har visat upp ett skrämmande högt målsnitt i majoriteten av sina klubbar. Blev nyligen den första irländaren att göra över 50 landslagsmål. Kanske en outsider för skytteligatiteln om Irland kan ta sig vidare från gruppen.

Kevin Doyle (28 år, Wolverhampton) | 47/10 | Betyg: 2
Spelade oerhört bra under sina fyra år i Reading, men har inte varit lika lyckad i Wolverhampton. Gör en del nytta, men att kalla Doyle en måltjuv vore att ljuga.

Simon Cox (25 år, WBA) | 11/3 | Betyg: 2
Flitig inhoppare i kvalet, och kommer som bäst få en liknande roll i slutspelet. Öste in mål i Swindon, men har inte lyckats blomma ut lika bra i WBA. Perfekt att använda som inhoppare.

Jonathan Walters (28 år, Stoke) | 6/1 | Betyg: 2
Efter en seg start på karriären i Stoke gjorde Walters 7 mål förra säsongen. Kommer förmodligen inte få särskilt mycket speltid, men kan hitta på en del vid bra form.

Shane Long (25 år, WBA) | 25/7 | Betyg: 3
Long startade karriären i Cork redan som 17-åring. Han har otroligt hög potential, vilket han delvis visade upp i Reading. Har haft lite problem med att anpassa sig till WBA, men ändå hunnit göra 8 mål på 32 matcher. Potentialen för att spruta in mål finns. Kommer den fram i sommar?

LAGSAMMANFATTNING

Målvakter | 3/5
Shay Givens rutin kommer att ge Irland en realistisk chans att skrälla sig vidare. Ingen kan tvivla på den suveräna förstemålvakten. Bakom honom ser det tunnare ut. Irland får hoppas att han undviker skador och avstängningar.

Försvarare | 2/5
Irlands svaga sida. Dunne håller hög klass. O’Shea och Kelly duger också långt. Annars ser det mycket svagt ut. Dunne kommer att bli viktig för att undvika katastrof.

Mittfältare | 4/5
Irlands mittfält ser vid en djupare analys mycket starkt ut. På innermittfältet hittas hårt arbetande Premier League-spelare som säkerligen skapar problem för gruppens tre mer tekniska lag. På yttermittfältet hittas typiska yttrar med snabbhet och arbetskapacitet. Det finns en stor möjlighet att Irland står upp bra i mittfältskamperna, och då är mycket vunnet.

Anfallare | 3/5
Robbie Keane hade utan tvekan platsat även i Englands trupp, kanske till och med startelva. Han är en nivå för sig själv, och behöver vara i form för irländsk framgång. Long har underpresterat länge, och snart är det dags att visa upp sin rätta kapacitet. Många bra truppspelare här, Keane får agera spetskompetens.

Nyckelspelare: Robbie Keane skulle nog de flesta nämna. Jag säger istället Richard Dunne. Totalt har Irland spelat 12 gruppspelsmatcher i EM och VM, och endast släppt in 8 mål. Av de fyra mästerskapen har laget gått vidare vid två tillfällen. Det bevisar att defensiven är viktigast. Utan en fungerande Dunne kommer inte heller Irland att fungera. Mittbacken kommer tillsammans med Given och Keane utgöra en mycket viktig central trio.

Trolig startelva (4-4-2): Shay Given – Stephen Kelly, Richard Dunne, Sean St Ledger, John O’Shea – Glenn Whelan, Keith Andrews, Damien Duff, Aiden McGeady – Robbie Keane, Kevin Doyle

Tränaren: En bättre och mer rutinerad tränare än Giovanni Trapattoni är svår att hitta. Han har vunnit det mesta som kan vinnas, och utöver sina lyckade vistelser i Bayern München, Benfica och Salzburg räknas han som Italiens mest lyckade klubblagstränare någonsin. 2008 tog han över Irland, som sedan dess bara blivit bättre och bättre. 2010 borde man ha spelat VM, men hindrades när Thierry Henry fuskade till sig en fransk VM-plats på Irlands bekostnad. I play off till EM 2012 krossades Estland, och en revanschsugen Trapattoni har tagit ut en mycket rutinerad trupp till mästerskapet. Det finns en möjlighet att Irland får möta Frankrike vid avancemang. Lita på att det är precis vad Trapattoni och irländarna vill. Revansch.

GRUPPEN

10 juni 20.45: Irland – Kroatien
Bortsett från just Irland ses Kroatien av experter som gruppens sämsta lag, och vill man avancera vidare från gruppen krävs tre poäng här. Kroatien är svårtolkat. Efter att länge varit ganska överskattade kanske man nu har något på gång. Detta lär bli en tuff och tät match, vilket skulle passa de hårda irländarna utmärkt. Lyckas Whelan och Andrews hålla undan Modric finns en stor möjlighet till vinst här.

14 juni 20.45: Spanien – Irland
Spanien räknas som en av favoriterna till guldet, men hur är det egentligen i laget? Villa och Puyol missar båda mästerskapet, och den tidigare skickliga Torres har inte varit i form på två år. Tappas poäng i inledningsmatchen mot Italien krävs en vinst mot Irland, och med den faktorn lär Irland få stora bekymmer med de regerande mästarna.

18 juni 20.45: Italien – Irland
En sista gruppspelsmatch är alltid svår att tippa på förhand. Motivation brukar avgöra. Drömscenariot vore om just Italien och Irland slogs om den sista platsen. Italien har bättre grundkapacitet, men kanske sämre stämning i laget. Vad väger tyngst?

Chans till avancemang: Irland är helt uträknade av de flesta, vilket enligt mig är helt fel. Spanien och Italien bör självfallet vara favoriter, men Irland är inte ett dåligt lag. 2010 borde man ha spelat VM på Frankrikes bekostnad, och under kvalet hit gav man Ryssland en hård kamp om förstaplatsen. Frågan är om Irland behöver detta mästerskap som rutin eller om man redan nu kan utmana. Jag tror på det sistnämnda. Räkna inte ut Irland i en mycket jämn grupp. Underskattning kommer att straffa sig.

Leave a Comment