MLS 2012 – En ligapreview om "Soccer"

Det som ligger till grund för mitt ganska nya och möjligen temporära intresse för MLS kan bero på flera orsaker.

Till exempel har jag alltid gillat många olika sorters fotboll och sport. Dessutom är det svårt att inte gilla delar av USA tack vare bland annat tv-och matutbudet och på det har jag ett par år följt NFL smått och NBA när den sändes på svensk tv, innan mitt intresse förra året exploderade lite tack vare den otroliga tillgången via internet och för att det visas så gott om NFL på Viasat samtidigt som NBAs hemsida erbjöd gratis streams i början på denna säsongen så försenad av lock outen.

Vi har också den ökade exponeringen av MLS på Internet. Den engelska tidningsbjässen Guardian har numera gett MLS en hel egen sektion – http://www.guardian.co.uk/football/mls , samtidigt som det finns gott om bloggar därute skrivna av ditflyttade Europeér eller fotbollsintresserade Amerikaner. Som fick mig att börja spela med MLS-lag på football manager, läsa på om ligan och sätta mig in i det som tidigare varit rätt förvirrande. Samtidigt är den gamla kultligan NASL ständigt återkommande på de stora sofistikerade fotbollsbloggarna/publikationerna. Till och med Glenn Hysén äger en New York Cosmos tröja till exempel.

Det kanske är övermodigt att skriva en ligapreview bara för att jag börjat intressera mig hyfsat och bara sett ett par fåtal matcher från fjol och förrfjol men jag har läst en hel del och denna riktar sig till de med ännu mindre koll än jag snarare än MLS-kunniga svenskar som till exempel den excellenta MLS-sektionen på Svenska Fans.

————————————–

Eastern Conference

Den av de två divisionerna som med klar marginal är den jämnare. Bland annat för att giganterna LA Galaxy(och publiklaget Seattle Sounders) spelar i andra divisionen och för att New York Red Bulls inte nått sin fulla potential. Gällande ifjol skulle man kunna säga att slutspurten involverade halva ligan där alla misslyckades mer eller mindre att vinna eller placera sig i ligan.

SKC är ett spännande lag. Man började säsongen trögt för att deras arenabygge tvingade dem till tio raka bortamatcher i början av säsongen men på sin nya arena exploderade både laget och fansen. 4-3-3 med snabba anfallare och fartfyllt spel ifjol och tills denna säsongen har man värvat vänsterflankspelaren Bobby Convey som ger dem extra spets och där man hoppas rookieanfallaren Dom Dwyer ska ersätta Omar Bravo samtidigt som fjolårets rookie of the year – CJ Sapong ska ta ett ytterligare steg. Vilket gör att man fortfarande mångas tips till att vinna Eastern och kanske hela (MLS Cup, á Stanley Cup, inte likt FA Cup).

Vilket inte alls låter fel men de har en stark utmanare i Houston som kom tvåa ifjol. Houston som bygger en ny arena som är klar efter de spelat sju raka bortamatcher i inledningen av säsongen har därmed en vinnartradition på sin sida. 2010 byggde New York ny arena och vann Eastern och ifjol gjorde Kansas City det, vilket rimligen ger Houston en god chans bortsett från att man ifjol var tvåa både i Eastern och slutspelet ifjol. Det positiva är att man fick behålla, eller återvärva Brian Ching sedan det nya MLS laget Montreal Impact försökte sno åt sig honom men Houston skulle behöva bättre anfallsbredd då det är tunnt bortom Ching men man har ju fortfarande vänsterfotsmaestron Brad Davis som vann assistligan ifjol och som bör kunna nå samma höjder denna säsong men man skulle verkligen behöva en till anfallare förutom Ching som kan förvalta passningarna.

Sedan har vi New York som lär vara de folk har bäst koll på sett till att de har stora namn och Hasse Backe. Och det är inte mycket bortom att Thierry Henry fortfarande är en bra spelare och fantastisk profil man behöver veta. Visst Rafa Marquez behöver verkligen ge skäl för jättelönen, man saknar Tim Ream som gick till Bolton men fick i Markus Holgersson och Conde troligen par stabilare backar som bör passa bättre med Marquez. Ett problem är dock att viktiga anfallaren Luke Rodgers (vilket låter konstigt att säga efter hans tid i Notts County) saknat visum för att återvända men beslutet ska tas nu i dagarna, med honom utmanar man Houston och SKC i toppen men utan honom krävs det mycket av jättetalangen Juan Agudelo som bara glimtat till hittills.

Övriga – Chicago saknar fortfarande en målskytt bredvid Dominic Oduro (även om man hoppas på Federico Puppo) till sitt starka mittfält (där nyförvärvet Rafael Robayo är högintressant) men det något skakiga försvaret förstärkte man i dagarna med Tyske landslagsmannen Arne Friedrich vilket gör att jag tror de klar en slutspelsplats.

DC tror jag på för att de har ligans MVP (Most Valuable Player) i Dwayne De Rosario och Hamdi Salilhi är en kompetent ersättare till Charlie Davies och Chris Pontius är tillbaka från skada samtidigt som både målvakten Bill Hamid, försvararen Perry Kitchen och yttern Andy Najar är unga, bra och lovande. Försvaret bör bli bättre med rutinerade Robbie Russell.

Columbus, utan sina målskyttestjärnor Mendoza eller Cunningham? Känns svagt, ungt och spännande dock. Philadelphia utan målvakten Faryd Mondragon eller anfallaren Sebastian Le Toux? Kanske nästa år, trots Danny Mwanga. New England Revolution är alldeles för dåliga trots min favorit Benny Feilhaber. Montreal är nykomlingar och inga starka sådana, dock intressant att se årets draftetta Andrew Wenger in action då han kan spela över hela planen, utan att man riktigt vet var han passar bäst. Toronto behöver mer tid för sitt Holländska projekt, om ni Aron Winter får den tiden.

Vinnare av Eastern? – Sporting Kansas City.
Som får sällskap av Houston, New York, Chicago och hmm…DC United?

————————————–

Western Conference

Mindre jämt här då LA var klara mästare länge (kändes det som) och där bakom var Seattle självklara. Och sedan nykomlingarna Vancouver och LA Mexarna Chivas var slagpåsar och nästan San José också var det bara lite kamp mellan Portland och Colorado där de regerande mästarna Colorado klarade att vinna på bortaplan olikt Timbers.

Denna säsongen lär inte bli väldigt olik men något jämnare tror jag.

LA har kvar sin gyllene trio – Beckham, Donovan och Keane som inte är vad de brukade vara men högsta MLS-klass. Man värvade också tillbaka defensiva mittfältaren Juninho som städade upp bakom dem ifjol. Men frågetecken finns i backlinjen där årets försvarare förra säsongen – Omar Gonzalez skadade sig på ett provspel i Nurnberg och blir borta hela säsongen. Dock är Edson Buddle tillbaka. Känslan är att de är lite svagare, bäst på pappret i ligan men ifjol kunde man klara sig på sin defensiv när offensiven inte levererade/var skadad men utan Gonzalez blir det svårare denna gången.

Hade inte Seattle behövt spela ett par månader utan Steve Zakuani som skadade sig allvarligt ifjol hade jag nog satt dem som Western segrare men tvåa blir de i alla fall och hyperfarliga i slutspelet med Zakuani i bästa slag. Ligans starkaste publiklag som drar nästan 40,000 i snitt och över 60,000 i sista ligamatchen har hittills varit något av en besvikelse i slutspelet. Denna säsongen tror jag dock man tar sig långt. Man saknar pensionären Kasey Keller men Michael Gspurning lär ersätta han bra. Zakuani saknas som sagt inte hela säsongen, Mauro Rosales är fortfarande en briljant fantastisk spelare och på topp har fenomenale Fredy Montero som alltid ligger i skytteliga toppen men som iår är mindre ensam tack vare sällskapet från den förlorade supertalangen Eddie Johnson som är tillbaka för att bevisa att han inte förlorat sin talang på sina resor runt Europa. Dessutom har man f.d. blåvitt högerbacken Adam Johansson som har hög potential trots sin skada, han var under flera år (enligt mina kanske något blåvitta ögon) Allsvenskans bästa ytterback och så utmarkerade han ju Ronaldo i en kvalmatch.

Övriga – Real Salt Lake har länge varit ett föredöme bland de lag utan stora stjärnspelare (Man får ha ett par spelare vars löner räknas utanför lönebudgeten, Lex Beckham) men efter ett tag blev de spelarna stjärnor vilket man inte hade råd med så man bygger om men är fortfarande trea i denna division och ett slutspels/cuplag. FC Dallas också de unga men ifjol utslitna av alla matcher (”Amerikanska CL”, cuper och ligan) till den gräns att supertalangen Brek Shea också blev trött tillslut. Liknande i år men klarar man det bättre kan man överta Real Salt Lake.

Portland tror jag tar sista slutspelsplatsen. De var rätt nära ifjol och nu har man förstärkt laget med Kris Boyd som är en bättre avslutare än föregångaren Kenny Cooper. Deras fantastiska hemmapublik (Likt övriga i The Pacific North-West ”The heartland of Soccer”) har varit en inspiration och klarar de bara att spela bättre på hemmaplan bör de ta en slutspelsplats. Från Colorado som fortfarande ser stela ut men inte lika starka som när man vann överraskande 2010 krävs mirakel från kraftpaketet Conor Casey vilket är möjligt men tveksamt efter hans skada och lagets endimensionella stil.

San José har Chris Wondolowski, det räcker inte även om han är en av ligans främsta målskyttar. Vancouver börja se ut som ett lag med målvakt Donovan Ricketts, mittfältarfältherren Barry Robson (från Middlesbrough), en anfallstjärna i Sebastien Le Toux och sitt tidiga draftval – anfallaren Darren Mattocks som kunde gått först i draftvalet om Montreal inte oväntat valt Wenger. Chivas USA? De har ju Juan Pablo Angel men fortfarande en slagpåse med mini-budget, lär ligga sist i den kombinerade tabellen.

Vinnare av Western? – LA Galaxy
Till slutspelet tillsammans med Seattle, Salt Lake, Dallas och Portland.

::::

MLS Cup vinnare 2012? – Seattle. Det känns som deras år.

 

Vad tycker ni? Är det intressant att läsa om MLS eller bara brus? Tankar om texten eller MLS överlag?

För fantastisk läsning om MLS, föregångaren NASL och hur framtiden kan se ut – http://sliderulepass.net/?p=2897

/Linhem, skriver annars om Football League på Fotbollskanalen.se –

2 Comments

  1. Halloj!

    Johan Dykhoff heter jag och jag är (ensam) redaktör för MLS-sidan på Svenska Fans. Får inledningsvis tacka för dina vänliga ord, jag lägger ned hyfsat mycket tid och energi på sidan och det är kul att den verkar uppskattas!

    Du är varmt välkommen att skriva på forumet på Svenska Fans samt gå med i Facebookgruppen ”MLS-fans i Sverige”. Det är grymt kul att se att ändå finns mer än ett fåtal med intresse för MLS i Sverige.

    Jag håller för övrigt med dig i mycket av det du säger om den kommande säsongen. En liten, liten rättelse är dock att Donovan Ricketts lirar i Montreal, inte Vancouver.

    Ha det gött!

    Mvh
    Johan

  2. Hej!

    Jo, jag vet vem du är. Såg när du var med i Euro Talk bland annat!

    Will do!

    Självklart är det så, lätt att blanda ihop kanadensarna 😉

Leave a Comment