Spelarbiografi

Xavi

”Xavi is a player who has the Barcelona DNA: someone who has the taste for good football, someone who is humble and someone who has loyalty to this club. From the first moment I saw him play, I knew he would become the brain behind Barcelona for many years to come. He plays very, very well and much better than I ever played even when I was at my best.”

Så beskriver Josep Guardiola sin arvtagare. Men det tog rätt lång tid innan Xavi fick ett stort erkännande. Han slog sig in i A-laget redan 1998, och var då ansedd som skulle ta över Peps pivote-roll rakt av. Men det var inte förens han flyttades upp i planen som han blommade ut fulltständigt. Men vi tar det från början.

Han föddes 25 januari 1980 i Terrassa, Katalonien, som Xavier Hernández Creus. Redan när han var 11 år spelade han för FC Barcelona. Han gick snabbt igenom de olika ungdomslagen, och debuterade som 17-åring i klubbens B-lag.

Han var en viktig kugge i B-laget när de gick upp till Segunda División, Spaniens nästhögsta division, och fick debutera i A-laget redan som 18-åring. Han pendlade lite upp och ner mellan A- och B-laget fram till sekelskiftet, då han tog en fast plats i A-laget efter att Louis van Gaal lämnat som tränare.

Efter ett par svåra år med Carlos Rexach som tränare efter van Gaal (som faktiskt vann flera titlar trots stark kritik), så blommade Xavi verkligen ut under Frank Rijkaard. Han var navet i Barças spel. Han hade oturen att åka på en knäskada under 05/06, och missade nästan hela säsongen, och satt på bänken under Champions League-finalen då Barça slog Arsenal med 2-1.

Han har på senare år bildat en formidabel duo med Andrés Iniesta, tillsammans styr de Barcelonas spel, och den största orsaken till lagets otroliga passningsspel.

Han hade länge varit känd bland fotbollsexperter och Barcelona fans som en otrolig fotbollsspelare, men det var först under EM 2008 som han blev känd för den stora massan, då han hjälpte Spanien bryta sin förlorartradition i mästerskap, och blev utsedd till turneringens bäste spelare av UEFA. Finalen var en av hans stora ögonblick då det var han som spelade fram Fernando Torres till det vinnande målet. Lite kuriosa är att han själv gjorde det 500e målet någonsin i EM i semifinalen mot Ryssland.

Barcelona vann återigen Champions League förra säsongen, och nu var Xavi delaktig i allra högsta grad. Han slog inlägget som Leo Messi nickade in till 2-0, och blev utsedd till Champions Leagues bästa mittfältare. Han gjorde 20 assist i ligan, mer än någon annan. Han gjorde även flest i Champions League, sju stycken.

Xavi har blivit känd för att alltid behålla lugnet, och att han nästan aldrig missar en passning. Han är otroligt skicklig på att täcka och hålla i bollen, och kombinerat med sitt lugn och säkra passningsspel har han aldrig behövt vara snabb, och därför har 30-åringen nog många år kvar på toppen.

William Edström

Leave a Comment